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Las Fiestas Patrias de Chile

Aporte de Jean-Pierre Hulaud


Las Fiestas Patrias de Chile coloquialmente conocidas como el Dieciocho,​ se han celebrado en septiembre los días 18, a partir de 1811, ​ y 19, desde 1915​ —hasta 1914, el 19 de septiembre era simplemente uno de los varios días feriados englobados en la celebración del 18 de septiembre—.​ Los días lunes 17 o viernes 20, ​ o viernes 17​ también se incluyen cuando corresponde. ​

El fin original del 18 de septiembre fue celebrar el aniversario de la Primera Junta Nacional de Gobierno (18 de septiembre de 1810). ​ Posteriormente se añadieron como festivos de carácter patriótico el 5 de abril (batalla de Maipú), 1818) en 1819 y el 12 de febrero (declaración de Independencia, 1818) en 1821. ​ En 1837, tras la derogación como feriado del 5 de abril y la reducción de la celebración del 12 de febrero,​ el objetivo del 18 de septiembre fue conmemorar el proceso independentista de la Corona española y la formación de Chile como un Estado Nación. ​

En sus primeros años, las Fiestas Patrias duraban días. La ley 2977 del 1 de febrero de 1915 las fijó oficialmente en dos días de septiembre: el 18, “conmemoración de la Independencia Nacional”, y el 19, “celebración de todas las glorias del Ejército”. ​ Ambos son dos de los cinco feriados obligatorios e irrenunciables en el año —lo que implica que está prohibido realizar trabajos remunerados, salvo ciertos servicios de entretención (cabarés, casinos de juego, cines, clubes, discotecas, pubs y restaurantes) y de urgencia (farmacias)—.​

Para conmemorar la independencia de Chile, las autoridades del país concurren a las cuatro actividades oficiales: el Servicio de Acción de Gracias evangélico, el Te Deum ecuménico, la Ópera de gala y la Parada Militar.​ Durante estas festividades, el izamiento de la bandera chilena es obligatorio en todos los recintos privados y públicos del país. ​

Las Fiestas Patrias resaltan las costumbres y tradiciones típicas de la identidad nacional que conforman la llamada “chilenidad”,​ y son una de las celebraciones más populares en Chile​ y en las comunidades chilenas residentes en el extranjero. ​ En estas fechas, las ramadas o fondas se instalan como centros de entretenimiento, mezclando música y baile del folclore nacional con platos y tragos típicos de la cocina chilena.


Origen de la celebración

El primer registro de esta festividad data del miércoles 18 de septiembre de 1811, cuando «se celebró el cumpleaños de la Junta con misa solemne, sermón a cargo del fraile dominico José María Torres, Te Deum, y tres salvas de artillería, con más dos días de iluminación y dos noches de fuegos, y mucha música en un tabladillo que se hizo en la plaza mayor. ​

El segundo aniversario se llevó a cabo el miércoles 30 de septiembre de 1812, día dedicado al Aniversario de la libertad e independencia de Chile; al amanecer se hizo una salva de 31 cañonazos y al atardecer, otra de 21.​ Desde el día 28 se había iluminado gran parte de Santiago y, especialmente, la sede de las celebraciones, la Casa de Moneda, que además fue adornada con la bandera tricolor y el escudo nacional, símbolos creados por José Miguel Carrera ese mismo año —los escudos imperiales fueron sutilmente cubiertos, revelando así la naturaleza independentista cada vez más característica del gobierno autónomo chileno—; la Catedral Metropolitana fue sede de la misa de gracias y del Te Deum con salva de 21 cañonazos. ​

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El tercer aniversario se realizó el miércoles 22 de septiembre de 1813. ​

El cuarto aniversario se suspendió en 1814 debido a la intensidad de la guerra de independencia, que terminó temporalmente con la batalla de Rancagua el 2 de octubre de ese año; las tropas patriotas fueron diezmadas y los sobrevivientes se exiliaron en Mendoza, poniendo fin al periodo de la Patria Vieja (1810-1814) e instaurando la Reconquista española. ​


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