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HOMENAJE A LA MEMORIA DE UN MARINO

Actualizado: 4 sept 2023

DESCARGA AQUÍ DISCURSO COMPLETO DEL COMANDANTE MACCHIAVELLO DICHO EN EL HOMENAJE:

Homenaje a Almte, MERINO 2023 RMM (1)
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En el “Caleuche” Buque Madre, el día 30 de agosto de 2023 quedará en la memoria como uno de los más significativos de su nonagenaria existencia. Ese día, se realizó el homenaje a la memoria de quien fuera Comandante en Jefe de la Armada de Chile, Almirante don José Toribio Merino Castro (QEPD), precisamente cuando se cumplieron 27 años de su sensible fallecimiento. Fue un encuentro con la Historia. Un tributo a su indudable legado de patriotismo, amor por Chile y la Armada. Fue un homenaje al hombre, al Marino.


Nuestra cubierta albergó a la Tripulación Caleuchana; a las hijas del Almirante Merino, Teresita y María Angélica Merino Ríofrío; quienes también asistieron en representación de su madre Margarita Ríofrío viuda de Merino.


A este sentido homenaje fueron invitados por la cercanía e importancia en la vida del Almirante Merino, el Sr. Carlos Cáceres Contreras, Ex Ministro de Estado, economista y empresario; quien asumió como Ministro del Interior del Gobierno Militar, entre los años 1988 y 1990. Y el Almirante Miguel Ángel Vergara Villalobos, Comandante en Jefe de la Armada entre los años 2001 – 2005. Además, estuvo presente el Directorio de la Corporación Caleuchana y organizaciones afines.


¡Todo estaba listo para comenzar a recordar y a descubrir la memoria de un hombre que estampó en una histórica carta el destino de Chile! En el escenario (que los caleuchanos llaman puente), un imponente cuadro del Almirante Merino y junto a él las banderas de Chile y del Caleuche, eran los grandes protagonistas.


Cuando el reloj marcó las 12 del mediodía, se dio inicio al homenaje que comenzó con la entonación del Himno Nacional, luego a las 12.10 horas y como todos los días en el “Caleuche”, un repique de la campana recordó el hundimiento de la Esmeralda. Fue un momento solemne para los que abordaban nuestras cubiertas.


Luego, fue el momento de los discursos. Comenzó en el podio el Jefe de la Cámara Merino, Contraalmirante, Juan Patillo, quien señaló: “agradezco la presencia de descendientes del Almirante Merino que nos han acompañado permanentemente durante los años que ha funcionado la Cámara. También quiero dar un especial recuerdo a la Sra. Margarita Riofrío de Merino y a su hija Carolina que no pudieron venir”. Además, se refirió a la importancia de la presencia de Margarita en la vida del Almirante Merino, “ella lo acompañó durante toda su carrera, fue su puntal durante muchos años”, enfatizó. También agradeció a todos los presentes y remarcó el rol de la Cámara en su tarea de mantener vivo el legado del Almirante Merino.


Sr Juan Patillo, CA (R) y Jefe de la Cámara Merino.

La bienvenida a nuestras cubiertas durante el Homenaje estuvo a cargo del Comandante del Buque Madre, CA Sr. Roberto Macchiavello Marcelí. “Como una tradición marinera de nuestra Institución, todos abordo reciben la denominación y designación de Cadetes. Tanto los Caleuchanos que forman parte de la Tripulación como los invitados. Así que a todos los Cadetes presente le damos la más cordial de las bienvenidas a esta actividad de homenaje”, explicó en su primera alusión.


DIOS. PATRIA Y FAMILIA

Posteriormente, el Director de la Corporación Caleuchana y Brigadier Corporativo, Roberto Medina Cantariño, tuvo la misión de presentar al primer orador de este homenaje: El Ex Comandante en Jefe de la Armada, Almirante Sr. Miguel Ángel Vergara Villalobos.


En su reflexión, como él señaló, expuso algunos aspectos de la vida del Almirante Merino que ayudan a comprender “su carácter fuerte, su don de mando, su Fe en Dios”. Contó que ingresó a los 15 años a la Escuela Naval y que como dijo en sus Memorias el Almirante Merino, jamás tuvo dudas de ser marino. Agregó que “la relación con su padre, -quien fuera Comandante en Jefe de la Armada-, y todo el contacto permanente con personas relacionadas con la Armada, hicieron acrecentar su vocación de marino”. Sobre el paso por la Escuela Naval del Almirante Merino, dijo que tenía gratos recuerdos, “a la que califica como un internado duro, justo y formador de hombres”.


El Almirante Vergara relató que “en 1975 y como una forma de aumentar la conciencia marítima de los chilenos, instituyó el Mes de Mar. Su engendrado patriotismo lo incentivó a un profundo estudio de la Historia de Chile. Se empapó con la vida de nuestros héroes navales y también militares de los que dirá “llegaron a ser nuestros dioses, de esta otra religión que es el amor patrio”, subrayó en un momento de su discurso.


El Almirante Vergara, destacó la trilogía que marcó la vida personal y de marino del Almirante “Dios, Patria y Familia”. Hizo un recorrido profundo sobre la carrera naval y aspectos personales del Almirante que lo fueron dotando de esa personalidad y carácter que hasta el día de hoy se recuerdan. “Esas respuestas divertidas, ingeniosas o atrevidas…” Nadie en Chile se perdía los “Martes de Merino”. Finalmente, sostuvo que “Chile le debe mucho a la voluntad, tenacidad e inteligencia del Almirante Merino”.


Almirante, Sr. Miguel Ángel Vergara Villalobos, Comandante en Jefe de la Armada (R).

GRACIAS ALMIRANTE

Luego, el Director de la Corporación Caleuchana y Brigadier Tesorero, Denny Salas Lewis, fue el encargado de presentar al segundo orador: Ex Ministro del Estado de Chile, Profesor Carlos Cáceres Contreras.


“Ante el recuerdo de su figura y su acción como marino, legislador, marido y padre de familia, nos inclinamos para rendirle un homenaje de reconocimiento, de afecto y de gratitud por la fecunda labor realizada en distintas responsabilidades. Tuve el privilegio de conocer al Almirante Merino cuando ejercía el cargo de Comandante en Jefe de la Primera Zona Naval en la sede de la ciudad de Valparaíso. Tuve un encuentro con él, me llegó una invitación para dar una primera conferencia a los alumnos de la Academia de Guerra Naval en una fecha del mes de agosto de 1973 en la que ya se delineaba la forma de encarar el Pronunciamiento Militar pocas semanas más tarde, el 11 de Septiembre de 1973”, dijo el Ex ministro Cáceres.

El Almirante Merino mientras fue parte de la Junta de Gobierno tuvo que presidir las Juntas Legislativas que estructuraban un nuevo orden de la economía, el que se fundamentaba en la libertad de los mercados y en la iniciativa individual; en esa tarea, el Almirante Merino “mostró siempre una consecuencia para el logro de esos propósitos y tuvo la sabiduría de comprender que ese régimen generaba las condiciones para el imperio del valor de la libertad”, aseveró el Ex ministro.


En otro momento de su discurso dijo que el Almirante Merino “Reconoce que Chile, junto con ser un país templado por muchas guerras y en el rigor que palpó su identidad, es también un país amante de la paz. En 1978 en el que el país enfrenta una contingencia muy compleja con la República de Argentina, no tiene dudas de mandar otro mensaje que pasa a la historia: el 19 de diciembre de 1978, siendo las 10:20 de la mañana envía al Comandante en Jefe de la Escuadra, VA Sr. Raúl López Silva, la instrucción siguiente: “atacar y destruir cualquier buque enemigo en aguas territoriales chilenas”. “Hay allí un nuevo testimonio de coraje, de autoridad”.


Después se refirió al contenido de la carta de despedida que el Almirante Merino escribió a la Armada de Chile. “Otro testimonio de realismo y generosidad”. También señaló la importancia y fundamento de la familia en la vida del Almirante, sus tres hijas, Ana Carolina, Teresita, María Angélica y su esposa Margarita.

Al finalizar, dijo en un ambiente de extremo silencio y solemnidad, “tuve la oportunidad de visitarlo en la noche anterior a su fallecimiento, fui autorizado para acercarme a él, sostenerle la mano y decirle: Gracias Almirante. Hoy día con la misma emoción, el mismo afecto y la misma gratitud, reitero: Gracias Almirante”. El aplauso fue reiterado y el abrazo a las hijas presente no se hizo esperar.


Sr. Carlos Cáceres Contreras, Ex Ministro del Estado de Chile.

EL MEDALLÓN RECORDATORIO

El curso de oficiales egresados el año 1984 de la Escuela Naval “Arturo Prat”, tuvo la iniciativa de materializar y testimoniar a través de un medallón recordatorio a quien fuera en vida no solo un ilustre marino, líder y estadista, sino un católico devoto, hombre de familia y artista.

Habló el Capitán de Navío (R), Sr. Mario Ramírez Toledo, oficial perteneciente a la promoción 1984, autor de la iniciativa de materializar este homenaje en memoria al Almirante Merino, a través de un Medallón Recordatorio el que será un símbolo de gratitud y reconocimiento a su figura.


En abril de este año, la Generación 84 empezó a trabajar en la idea de crear y hacer realidad un Medallón con la imagen del Almirante Merino. “Se fue forjando en su contenido e imágenes; en su forma y fondo hasta terminar con el diseño final con la participación de varios de ellos, destacando a Roberto Martin, Andrés Contador, Javier Erazo, Rodolfo Besoain y su amigo Alfredo Barrionuevo”. A todos ellos, les agradeció por su apoyo.


El Capitán de Navío, explicó que se “se logró construir la matriz y luego una edición limitada de 200 medallones metálicos, bañados en una base de cobre envejecido. La cara principal del Medallón muestra el rostro del Almirante Merino con su flamante uniforme naval días previos a su entrega del cargo en marzo de 1990, destacando su mando, visión y carácter. En la cara posterior, la Escuadra Nacional del año 1978 navegando en los canales australes de nuestro país, símbolo de su liderazgo para lograr la soberanía marítima de las islas australes”, señaló.


Finalizó su discurso diciendo que para la Generación de Oficiales de la Generación 1984, es un verdadero orgullo y honor estar presentes en este solemne acto en memoria de su importante legado. Ese fue el momento en que algunos representantes de la promoción de oficiales egresados de la Escuela Naval “Arturo Prat” el año 1984, hizo entrega de un galvano recordatorio, el que será exhibido en la Cámara “Almirante Merino” del Buque Madre. Recibió este galvano el Jefe de la Cámara, Contraalmirante Sr. Juan Pattillo Barrientos.


El Jefe de la Cámara Merino, CA Sr. Juan Patillo, recibe galvano con el Medallón Recordatorio en memoria al Almirante José Toribio Merino Castro. Junto a él, parte de los integrantes de la Generación de 1984 y el Presidente del "Caleuche", CA. Sr. Roberto Macchiavello.

Al finalizar el Homenaje, el Comandante del Buque Madre, Contraalmirante Sr. Roberto Macchiavello Marcellí, dio un discurso final en el que destacó el honor y privilegio que significó para él en lo personal y como Presidente del Centro de Ex Cadetes y Oficiales de la Armada “Caleuche”, el realizar este Homenaje “brindado conjuntamente -entre todos los presentes en esta cubierta-, a la memoria del insigne Comandante en Jefe de la Armada y Miembro de la Honorable Junta Militar de Gobierno de Chile entre los años 1973 y 1990, Almirante don José Toribio Merino Castro”.


Durante su discurso el Comandante señaló con firmeza su convicción sobre la importancia histórica de la figura del Almirante Merino en los acontecimientos del 11 de Septiembre de 1973 y cómo éstos adquieren mayor fuerza y relevancia ahora que estamos a días de cumplir los 50 años del Pronunciamiento Militar.


También agradeció la entrega del Galvano Recordatorio a la Generación de 1984, diciendo fuerte y claro “bravo zulú” para todos ellos. Igualmente dio las gracias “por su inmediata respuesta a nuestra invitación para participar en este Homenaje, al señor Almirante don Miguel Ángel Vergara y al Profesor don Carlos Cáceres”.


Uno de los momentos emotivos fue cuando se les entregaron flores a las hijas del Almirante Merino, “debemos agradecer también la presencia aquí de las hijas del almirante, señoras María Angélica y Teresita Merino Riofrío, y por su intermedio también la presencia espiritual de nuestra muy querida Señora Margarita Riofrío viuda del Almirante Merino, cuyo estado de salud le impidió hoy concurrir”, dijo el Comandante a minutos de finalizar este Homenaje.

Durante la entrega del ramo de flores para cada una de ellas, Teresita y María Angélica, comentaron “qué emoción tan grande la que hemos vivido en este día. Gracias por todo el cariño que hemos recibido”. Además, señalaron que le contarían a su madre todos los aspectos de este sentido Homenaje.


Así fue como en nuestra Cubierta parte de la memoria de un Marino que sirvió a Chile fue recordada en sus detalles íntimos y en las proezas que como Almirante asumió. Así fue como tan insigne figura hasta ahora recordada y querida se sintió más viva que nunca. Al final, el Himno de la Armada “Brazas a Ceñir” sonó fuerte en nuestra cubierta.



El momento en que las hijas del Almirante Merino, Teresita y María Angélica Merino Riofrío; reciben flores como gesto de cariño y gratitud. Las entregó el Director Corporativo y Segundo Comandante CN (R) Sr. Patricio Peters.








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